Поиск - новости науки и техники

Не заржавело

Серебро, вывезенное конкистадорами из Мексики и Перу, не могло обесценить испанскую валюту, как долгое время считали историки. Новые выводы сделаны на основании изотопного анализа драгоценного металла, имевшего хождение в Европе в XVI-XVII веках. С подробностями – Science NOW; Proceedings of the National Academy of Sciences.
Между 1520 и 1650 годами экономика Испании претерпела то, что впоследствии назвали Революцией цен. Это процесс значительного повышения товарных цен вследствие падения стоимости благородных металлов, выполнявших функцию денег. После открытия Америки в Европу стало поступать много южноамериканского золота и серебра, но, кроме того, был открыт процесс амальгамирования, значительно удешевивший добычу драгоценных металлов из бедных руд. Таким образом, за 50 лет с начала XVI века производство серебра возросло более чем в 60 раз. Наряду с этим в период с XVI по XVIII век испанцы вывозили из рудников Мексики и Перу ежегодно по 300 тонн серебра. Ценный груз предназначался как для чеканки монет, так и для продажи в другие европейские страны с целью покрытия таких нужд Испании, как война с Голландией и импорт шелка и фарфора из Китая.
Но чеканили ли на самом деле испанцы монеты из ввозимого серебра? Этим вопросом задалась археометр Анна-Мари ДеСолти (Anna-Marie DeSaulty) из французского Лионского университета (University of Lyon). Применив масс-спектрометрию для определения соотношения изотопов различных металлов, то есть атомов одних и тех же элементов, но с разным количеством нейтронов в ядре, ДеСолти с коллегами проанализировала 91 старинную монету. 24 монеты имели греческое и римское происхождение, 23 средневековые монеты были из разных частей Старого Света, 25 монет отчеканили в Испании с XVI по XVIII век при разных королях и 19 монет были отчеканены из латиноамериканского серебра. Результаты этого исследования опубликовал журнал “Труды Национальной академии наук” (Proceedings of the National Academy of Sciences) США.
Оказалось, что в латиноамериканских монетах обычно представлена большая смесь различных изотопов серебра, свинца и меди, чем в европейских монетах. Авторы предполагают, что это может быть связано с геологической сложностью вулканических пещер, в которых, как правило, находятся серебряные рудники Нового Света. Так, особенно заметна разница в соотношениях изотопов серебра 109 к 107 в образцах из Америки, здесь она значительно выше. Для исторического спора о причинах Революции цен важен тот факт, что испанские монеты с датами и профилями правителей, что указывает на их чеканку до эпохи правления короля Филиппа V (это 1700-1746 годы), имели изотопный состав такой же, как у средневековых европейских монет. И наоборот, монеты, отчеканенные позже, по составу были подобны монетам из Анд. Это предполагает, что, хотя первые партии американского серебра и начали поступать в Испанию с 1550 года, испанцы не спешили чеканить из него монеты еще по меньшей мере 100 лет. По версии ДеСолти, американское серебро они, скорее всего, срочно продавали другим странам, сообщает Science NOW.

Нет комментариев