Поиск - новости науки и техники

Ледяной остров

Изучение марсианского кратера странной формы привело к обнаружению массива подповерхностного льда. С подробностями – Aviation Week.
Планетологи из Университета штата Аризона (University of Arizona) опубликовали в журнале Американского геофизического союза (Geophysical Research Letters, American Geophysical Union) результаты исследования кратера с уступчатыми склонами, под которым выявлены неожиданно большие залежи льда, обусловившие, по мнению ученых, странную форму образования. По оценкам авторов, которые приводит портал Aviation Week, площадь ледяного пласта равна площади штатов Калифорния и Техас вместе взятых, толщина – около 40 метров. Кратер попал в поле зрения орбитального аппарата Mars Reconnaissance Orbiter, когда тот проводил фотосъемку и радарное зондирование поверхности марсианской равнины Arcadia Planitia. Подповерхностный ледяной остров предположительно образовался в прошедшую климатическую эпоху ныне холодного и сухого Марса. “Зная, где находится лед и какой он толщины, можно выяснить кое-что о прошлом марсианского климата”, – говорит один из авторов исследования Шейн Бирн (Shane Byrne). Тот факт, что лед такой толстый и занимает большую площадь, приводит нас к мысли о том, что он возник тогда, когда весь Марс был занесен снегом, добавляет ученый. “Лед накопился, потом был погребен и таким образом сохранился”, – предполагает Бирн. Со времени образования ледяного скопления, по мнению ученых, прошли десятки миллионов лет, которые вместили множество климатических изменений. Некоторые свидетельства климатической изменчивости в этом районе указывают на испарение льдов в марсианскую атмосферу, и планетологи намерены выяснить, не испаряется ли также обнаруженный сейчас массив.
Присутствием ледяного подповерхностного пласта авторы объясняют уступчатость склонов кратера – обычно ударные кратеры чашеобразны. Причудливые уступы на склонах – это следствие неоднородности подповерхностного вещества, которое, как полагают авторы, представляет собой смесь льда и породы и является причиной неравномерного распространения ударной волны. Более того, столь массивный пласт льда рассматривается учеными и как возможная причина существенного – 25-градусного – наклона оси вращения Марса, то есть угла ее отклонения от перпендикуляра к плоскости орбиты планеты. Наклон оси вращения Земли обусловлен гравитационным воздействием довольно большой Луны, которой у Марса нет. В то же время этот наклон может вызывать сильные климатические изменения во временном масштабе в сотни тысяч миллионов лет. Большое количество льда ранее было обнаружено в полярных шапках Марса, долина Аркадия находится на средних широтах северного полушария планеты.

Нет комментариев