Поиск - новости науки и техники

Не больно землекопам?

Прочитан геном голых землекопов – эти долгожители отряда грызунов отличаются тем, что у них никогда не развиваются раковые опухоли, а живут они колониями, социальное устройство которых не свойственно млекопитающим, но встречается у насекомых. Об этом сообщает BBC News.
Изучение последовательности ДНК голого землекопа (Heterocephalus glaber) должно помочь пониманию необычных особенностей этого уродливого животного – неутомимого труженика. Голые землекопы живут долго, по 30 лет, и обитают под землей. Их длинное розовое бесшерстное и сплошь морщинистое тело не видит солнечного света, но выдающиеся и непропорционально длинные передние зубы – резцы – постоянно прокладывают грызуну путь к пище и прочим жизненным надобностям. Впрочем, временами голый землекоп впадает в спячку, и тогда температура его тела кажется несовместимой с жизнью. Может он жить и при очень низком содержании кислорода. Родина голых землекопов – Восточная Африка. В 2009 году исследователями Рочестерского университета (University of Rochester) Верой Горбуновой и Андреем Селуяновым у этих грызунов был обнаружен ген р16, препятствующий бесконтрольному делению клеток, которое характерно для ракового перерождения. Еще раньше Горбунова установила, что мелкие грызуны отличаются высоким уровнем теломеразы, фермента, который препятствует укорочению хромосом и, согласно общепринятой теории, старению организма. У голых землекопов есть еще один ген, р27, так же как и р16, строго контролирующий деление клеток. Как связаны между собой их функции и что это может дать практической онкологии – вопрос, и геном уникального животного очень ценен для получения ответа.
Последовательность ДНК голого землекопа определили ученые Ливерпульского университета (University of Liverpool), Великобритания. Это черновой вариант генома животного, доступный в Интернете любому исследователю. Руководит расшифровкой доктор Жуан Педро Магалхаес (Joao Pedro Magalhaes), работа ведется в сотрудничестве с учеными Колледжа Королевы Марии при Лондонском университете (Queen Mary, University of London), где содержится единственная в Великобритании колония голых землекопов. Эти грызуны живут сообществами по 300 особей, и в каждой такой колонии есть репродуктивно активная королева, которая контролирует размножение остальных ее членов. Похожим образом организована жизнь общественных насекомых – пчел, ос, муравьев и прочих. Необычные для млекопитающих социальные связи и поведение ученые также надеются понять, сравнивая геном голого землекопа с ДНК других видов животных. Еще одна особенность странного грызуна – голый землекоп почти не чувствует боли. И это тоже должно быть как-то представлено на генетическом уровне.

Нет комментариев