Поиск - новости науки и техники

Не тот скелет

Проведено повторное исследование скелета одного из членов пропавшей более 160 лет назад в канадской Арктике экспедиции под командованием контр-адмирала британского флота Джона Франклина (John Franklin). Новые данные опровергают заключение, сделанное выдающимся английским биологом XIX века Томасом Хаксли (Thomas Huxley). С подробностями – Science NOW.
Экспедиция Франклина, состоявшая из 129 человек, на двух кораблях Ее Величества “Террор” и “Эребус” искала Северо-Западный проход. В 1846 году она оказалась затерта льдами, Джон Франклин умер, оставшиеся члены экипажа провели еще две зимовки, но надежды на высвобождение из ледового плена у них не прибавилось, и тогда капитан Фрэнсис Крозье (Francis Crozier) принял решение покинуть корабли и с остатками экипажа выдвинуться на север Канады. Никто из его команды не выжил. И с тех пор началась новая эпопея – по поиску следов экспедиции Франклина и разгадке причин ее гибели при достаточных, судя по всему, запасах еды и питья. Первые данные появились спустя четверть века после трагедии: проводник-инуит привел следопытов на остров Кинг-Вильям, что в 200 км от места вынужденной ледовой стоянки, и указал на неглубокое захоронение, в котором находился целый скелет офицера – члена экспедиции Франклина. Останки были переправлены в Великобританию, где Томас Хаксли идентифицировал их как принадлежащие лейтенанту Генри ле Весконту (Henry Le Vesconte). Современные специалисты, авторы статьи в “Журнале археологических исследований” (Journal of Archaeological Science), считают, что Хаксли был неправ.
Предполагаемые останки лейтенанта погребены в Великобритании, в Мемориале Франклина (Franklin Memorial) в Гринвиче. Как сообщает портал Science NOW, их повторную экспертизу провел Симон Мейс (Simon Mays) из Фонда английского наследия (English Heritage) – судьба пропавшей экспедиции захватила его воображение еще в детстве. Возможность исследовать скелет появилась у Мейса в связи с ремонтом находящегося по соседству с мемориалом Старого королевского морского колледжа (Old Royal Naval College), из-за которого останки пришлось эксгумировать. Мейс с коллегами провел химический анализ эмали одного из зубов мужчины и установил, что концентрация изотопов стронция и кислорода и их соотношение не соответствуют характеристикам жителя Девона, каковым был ле Весконт. Но они вполне подходят северному британцу, например экспедиционному доктору Гарри Гудсеру (Harry Goodsir), который был родом из Шотландии и был того же возраста и роста, что и погребенный мужчина. Что погубило этого человека – остается загадкой. Но, судя по последним исследованиям костей, точно не голод и не цинга, вызванная дефицитом витамина С. Ясно также, что он не был жертвой гипотетического каннибализма товарищей по экспедиции, возможно, умирающих от голода в канадской Арктике. На костях мужчины следы только от зубов песца, но не от орудий или зубов человека. Одна из прежних версий гибели большей части экспедиции Франклина – свинцовое отравление. Ядовитый металл мог попасть в пищу или воду при длительном хранении их в оцинкованных емкостях. Но проверить это трудно, потому что нет достоверного контрольного материала – повышенное содержание свинца было в организме у каждого жителя Викторианской Британии.

Нет комментариев