Поиск - новости науки и техники

В чем соль?

Под эгидой НАСА стартовал международный проект, посвященный исследованию распространенности соленой воды на Марсе и возможности существования в ней микробной жизни – все эксперименты проводятся на Земле, стоимость этого астробиологического “детища” 1 миллион долларов. С подробностями – Newswise.
Идея проекта зародилась не сейчас, когда ученые НАСА объявили о том, что на Марсе ими обнаружены косвенные свидетельства ручьев соленой воды, а три года назад, когда на снимках, полученных с Красной планеты, на опорах посадочного модуля аппарата Phoenix удалось разглядеть некие “бусины”, имеющие основания оказаться каплями соленой воды. “На Земле, где вода повсюду, везде есть микробная жизнь”, – говорит Нильтон Ренно (Nilton Renno) из Университета Мичигана (University of Michigan), являющегося головной организацией проекта, в котором участвуют также Техасский университет в Далласе (Universitet of Texas at Dallas), Университет Джорджии (University of Georgia) и Центр астробиологии (Centro de Astrobiologia) в Мадриде. Исследователи в США будут воссоздавать марсианские условия в лабораторных камерах и изучать, как и когда могут образовываться в этих условиях скопления соленой воды. Небольшие, величиной с обувную коробку, экспериментальные модули будут снабжены тонкой “атмосферой” из углекислого газа и водяных паров, давление которой на 99% ниже земного атмосферного давления на уровне моря. Температура в модулях будет в пределах -60 – -70 градусов по Цельсию с колебаниями дневного и сезонного марсианских циклов. Модули оборудованы датчиками, которые будут оповещать исследователей об образовании “кармашков” с соленой водой, которые теоретически могут быть средой обитания некоторых микробов.
По другую сторону Атлантики, в Испании, участники проекта должны заселить такие же камеры-модули солелюбивыми экстремофилами – микробами из глубин подледных антарктических озер и из Мексиканского залива. Ученые будут вести наблюдение за тем, смогут ли эти микроорганизмы выживать и размножаться в “кармашках” с соленой водой под слоем почвы. Как отмечает в связи с начавшимся исследованием портал Newswise, все известные формы жизни требуют воды для своего существования, но микробам много не нужно, им достаточно капелек или тонких пленок жидкости. “Если мы обнаружим микробов, способных выживать и размножаться в скоплениях соленой воды в воссоздаваемых марсианских условиях, мы продемонстрируем возможность существования микробной жизни на сегодняшнем Марсе”, – отмечает профессор Ренно. Он изучал снимки с изображением капелек на опорах аппарата Phoenix в 2008 году и тогда представил соображения, по которым эти бусинки-капли могли состоять из соленой воды. Независимые физические и термодинамические данные последующих наблюдений подтвердили, что капельные образования – жидкие и льдом не являются. Температура места, куда сел посадочный модуль Phoenix, – около -50 по Цельсию, для жидкой воды слишком холодно, но перхлоратные соли, обнаруженные в грунте в этом месте, вполне могли понизить точку замерзания воды настолько, что она существует в виде соленых скоплений. Кроме того, могло произойти разжижение соли путем поглощения влаги из атмосферы.
О пользе конопли
Середина августа отмечена прочтением сразу двух геномов – расшифрованы последовательности ДНК двух совершенно разных организмов, одного животного, другого – растительного, но в обеих работах просматривается медицинское приложение результатов. Об этом сообщают издания GenomeWeb и Bloomberg.
Получены геномы кустарникового кенгуру валлаби (Macropus eugenii) и конопли (Cannabis). Генетика растения, из которого добывают психотропное вещество марихуану, заинтересовала американскую Life Technologies Corp., геном кенгуру расшифровывал международный консорциум ученых из Австралии, Англии, Германии, США и Японии. Кенгуру занимают на эволюционном древе особое место. “Проект по расшифровке ДНК валлаби открывает возможности понимания природы отличий между сумчатыми и нами”, – говорит профессор Мерилин Ренфри (Marilyn Renfree) из Мельбурнского университета, она один из руководителей проекта и авторов публикации в журнале Genome Biology (онлайн-издательство BioMed Central). Кустарниковый кенгуру имеет несколько удивительных биологических особенностей. В частности, 12 месяцев беременности у самок этого сумчатого животного включают 11 месяцев так называемой эмбриональной диапаузы. Это состояние, при котором эмбрион как бы подвешен к матке, но не имлантирован в ее стенку, как это происходит у остальных плацентарных. Новорожденный кенгуренок весит полграмма и следующие после появления на свет 9 месяцев проводит в сумке матери, защищенный от внешних воздействий. Механизм такой необычной регуляции развития детеныша может быть раскрыт с помощью генетической информации. И уже сейчас, с первыми полногеномными данными, появились сведения о полутора тысячах генов обонятельных рецепторов, которыми обусловлен исключительный нюх валлаби. Кроме того, выделены гены, которые обеспечивают производство антибиотиков в молоке самки кустарникового кенгуру, защищающих новорожденного от болезнетворных бактерий. По словам профессора Ренфри, которые передает GenomeWeb, “геномный анализ позволит понять эволюцию сумчатых и выявить гены, играющие критическую роль для ряда биологических систем, включая репродуктивную и иммунную системы”. Более того, по мнению авторов, знания, полученные в результате изучения генома этого уникального сумчатого животного, могут оказаться полезными для лечения человеческих болезней. Геном кенгуру стал третьим в числе расшифрованных геномов сумчатых, первые два – геном бразильского серого короткохвостого опоссума и геном тасманийского дьявола, или сумчатого волка.
О проекте расшифровки генома конопли сообщило агентство Bloomberg, в научной периодике эти данные пока не опубликованы. Цель проекта – использовать генетические данные для извлечения максимальной терапевтической пользы растения и минимизации его психотропного эффекта. Как известно, конопля вырабатывает химические соединения, каннабиноиды, являющиеся главной психоактивной составляющей марихуаны. Но другое подобное соединение, каннабидиол, в экспериментах с лабораторными крысами обнаружило способность к сокращению размеров раковых опухолей без психоактивного воздействия на организм. Это делает перспективным его изучение в медицинских целях. И хотя для этого не обязательно иметь на руках геном растения, а достаточно знать биохимические пути синтеза каннабидиола, тем не менее выделение генов, ответственных за метаболизм конопли, открывает возможности для создания лекарственных средств с применением методов генной инженерии.
 

Нет комментариев