Поиск - новости науки и техники

Звездное замыкание

Новые модели развития астрофизических событий, угрожающих нашей планете, и возможности их оценки были представлены в ходе ежегодной конференции Геологического общества Америки (Geological Society of America) в Миннеаполисе. Подробности – в The Geological Society of America Release.
Сначала о том, что может происходить в космосе. Взрыв звезды или столкновение черных дыр где бы то ни было в нашей Галактике, в Млечном пути, будет сопровождаться колоссальным выбросом гамма-, рентгеновских и космических лучей, в которых Земля будет буквально купаться. Такие события теоретики уподобляют своего рода межзвездному “короткому замыканию”. Прежние исследования-модели продемонстрировали, каким образом так называемые длинные всплески высокоэнергичной радиации, подобные тем, что сопровождают образование сверхновой или экстремальные солнечные вспышки, могут истощать страто­сферный озон. Следствием этого будет попадание на Землю так называемого жесткого ультрафиолетового излучения, которое в долгосрочной перспективе убьет жизнь на суше и в океанах. А потому получить представление о вероятности и интенсивности таких событий очень важно для того, чтобы увязать эти сведения с вымиранием видов, которое запечатлели окаменелости. Но американский астрофизик Брайан Томас (Brian Thomas) из Университета Уошборн (Washburn University) считает, что большее значение для жизни на Земле имеют космические короткие гамма-всплески. Об их интенсивности в других галактиках он судит по данным, которые собрал спутник-исследователь SWIFT.
Короткие высокоэнергичные всплески действительно коротки, они длятся не дольше секунды и могут быть вызваны столкновением либо двух нейтронных звезд, либо двух черных дыр. Никто точно не знает, чего именно. Ясно одно – это чрезвычайно мощное по выбросу энергии событие. “Не столь важна продолжительность всплеска, как количество излучения”, – сказал Томас, представляя свою модель на конференции. По его оценкам, если короткий всплеск произойдет в нашей Галактике, его воздействие на поверхность Земли и океаны окажется продолжительным. Фокусируя внимание на долгосрочных эффектах, ученый выделяет главный из них – истощение озонового слоя атмосферы. Оно, согласно модели Томаса, будет вызвано высвобождением атомов кислорода и азота, которые рекомбинируют в разрушающие озон оксиды азота. Эти долгоживущие молекулы будут продолжать истончение озонового слоя до тех пор, пока не иссякнут сами. Такой процесс отразится на различных формах земной жизни, включая сухопутные растения и водоросли, которые являются основой пищевой цепи. Судя по тому, что происходит в других галактиках, короткие гамма-всплески случаются с частотой один раз в 100 миллионов лет. Если это действительно так, то Земля находилась под воздействием этих явлений неоднократно. Вопрос в том, можно ли найти свидетельства этому на Земле. Возможным показателем высокоэнергичных коротких всплесков некоторые ученые считают наличие в земной коре изотопа железа-60. Если этот изотоп будет выявлен в некой страте, то, посмотрев на палеонтологические останки этого геологического периода, можно будет строить догадки о том, какие виды переживут подобное космическое событие, а какие вымрут.

Нет комментариев