Поиск - новости науки и техники

Адская смесь

В атмосфере Сатурна зафиксированы загадочные частицы. Подробности – в Nature News.
Источником невиданных прежде частиц, которые обнаружил прекративший недавно свою миссию космический зонд НАСА “Кассини”, может быть пыль с колец Сатурна. “Кассини” продолжает поставлять удивительные сведения даже спустя месяц с лишним после того, как он сгорел в запланированном столкновении с исследуемой с 2004 года планетой. Новые данные указывают на выброс мелких пылевых частиц с колец Сатурна в верхние слои атмосферы планеты, где они входят в состав сложной и неожиданной химической смеси. Масс-спектрометр на борту “Кассини” обнаружил странные химические вещества, когда аппарат, завершая свою миссию, на протяжении пяти месяцев пролетал между Сатурном и его кольцами. “Мы действительно сорвали джекпот”, – сказал Марк Перри (Mark Perry), планетолог из лаборатории прикладной физики Университета Джонса Хопкинса (Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory) в Мэриленде. Об открытии он сообщил в середине октября на конференции планетологов Американского астрономического общества (American Astronomical Society’s Division for Planetary Sciences) в Прово, штат Юта. Исследователи, работающие с данными миссии “Кассини”, ожидали, что масс-спектрометр уловит признаки молекул воды. В 1970-е и 1980-е годы миссии НАСА Pioneer и Voyager выявили в верхних слоях Сатурна меньше заряженных частиц, чем ожидалось. На этом основании в 1984-м ученые предположили, что заряженные частицы удаляются из атмосферы действующими как катализатор процесса молекулами воды, исходящими от колец в виде льда. Последние месяцы работы “Кассини” давали возможность проверить эту идею напрямую. 
Однако вместо воды “Кассини” открыл, по словам ученых, “адскую смесь” химических веществ, включая метан, молекулу, которая может быть монооксидом углерода и более сложные молекулы. Концентрация этих веществ выше всего у экватора Сатурна и на больших высотах, что предполагает их выброс кольцами планеты. Чем глубже зонд погружался в атмосферу, тем более странными становились его измерения, а последнее сближение с Сатурном обнаружило на поверхности планеты тяжелые молекулы, какие, пока неясно, но это не просто вода. Анализируя тип вещества, которое может выбрасываться с колец, Перри с коллегами пришли к выводу, что это могут быть фрагменты малых пылевых частиц диаметром от 1 до 10 нанометров, но относительно тяжелых. Они могли распасться на более мелкие, когда ударились о масс-спектрометр, будучи выброшенными кольцами в закрученном движении. Как именно двигались частицы от колец в атмосферу, еще предстоит выяснить. По словам Перри, ни одна модель такого не предсказывает. Скорость космического аппарата во время его финального погружения в атмосферу Сатурна составляла более 30 километров в секунду, и, по словам ученых, все, что наткнулось бы на “Кассини”, летящий на такой скорости, раскололось бы на кусочки.

Нет комментариев