Поиск - новости науки и техники

Под лазерным парусом

NASA собирается запустить зонд к экзопланете в 2069 году. С подробностями – ExtremeTech.
Несколько лет назад зонд “Вояджер” после десятилетий полета в пределах Солнечной системы пересек межзвездное пространство. После нескольких гравитационных маневров он продолжал двигаться с впечатляющей скоростью, но сейчас небольшая группа инженеров Лаборатории реактивного движения NASA (NASA’s Jet Propulsion Laboratory) начала разработку новой концепции для того, чтобы можно было запускать космические аппараты в далекое межзвездное пространство. В первой такой миссии с предполагаемым запуском в 2069 году зонд отправится к системе Альфа Центавра. Его принципиальная схема была вынесена на обсуждение в середине декабря на конференции Американского геофизического союза (American Geophysical Union) в Новом Орлеане. Представитель Лаборатории реактивного движения Энтони Фриман (Anthony Freeman) назвал план “расплывчатым”, отметив, что у миссии пока даже нет названия. Идея проекта заключается в том, чтобы запуском пока что теоретического зонда отметить столетний юбилей высадки человека на Луну. Ни о конструкции космического аппарата, ни о носителе, который выведет его в космос, ни о реактивной системе ничего определенного пока сказать нельзя.
Система Альфа Центавра – очевидная цель, поскольку она ближайшая к Земле. Это тройная звездная система всего в четырех световых годах от нас. Звезды Альфа Центавра А и Альфа Центавра В составляют двойную систему, видимую невооруженным глазом,  как одна звезда, вокруг нее вращается красный карлик Проксима Центавра. И известна, по крайней мере, одна экзопланета в этом направлении, обращающаяся вокруг Проксимы Центавра, – это планета Проксима Центавра b, которая была открыта в 2016 году. Но не исключено существование в системе Центавра и других планет, которые пока не обнаружены. Как отмечает портал ExtremeTech, к моменту запуска межзвездной миссии, возможно, мы будем знать об этом больше благодаря таким научным инструментам, как космический телескоп “Джеймс Уэбб” (James Webb Space Telescope). Расстояние в четыре световых года по галактическим меркам невелико, но оно огромно для любого существующего сегодня реактивного двигателя. Даже самой скоростной из когда-либо запущенных миссий в дальнем космосе – зонд New Horizons со скоростью 58 тысяч километров в час – для достижения красного карлика Проксима Центавра понадобилось бы 80 тысяч лет. Очевидно, для межзвездных полетов нужно что-то более быстрое. Группа разработчиков из NASA поставила себе цель добиться скорости движения в 10% скорости света – это 107 миллионов километров в час. Среди рассматриваемых вариантов двигателя – гигантский лазерный парус и двигатели на энергии от аннигиляции материи и антиматерии.

Нет комментариев