Поиск - новости науки и техники

На двух ногах

Найден новый представитель гоминин – предшественников человека, он жил на севере Африки около 3 миллионов лет назад. Статья об этом опубликована в журнале Nature.
Группа американских исследователей-палеоантропологов под руководством Йоханнеса Хайле-Селассие (Johannes Haile-Selassie) из Музея естествознания в Кливленде (Cleveland Museum of Natural History) обнаружила фрагменты скелета нижних конечностей, которые принадлежали предшественнику человека, кому-то из неизвестных гоминин. Судя по возрасту останков – 3 миллиона 400 тысяч лет, это существо было современником знаменитого австралопитека Люси и, более того, обитало с ним в одном регионе – в долине Афар в Эфиопии. Однако описываемое сейчас существо не было австралопитеком одного вида с Люси (Australopithecus afarensis) хотя бы потому, что большой палец на ступне этого вида гоминин был отстоящим, или противопоставленным остальным пальцам. Палец принадлежит виду гоминин, пока не имеющему названия, но описанному в последнем мартовском номере Nature. По оценкам авторов, это существо во многом сходно с открытым в 2010 году ископаемым приматом Ardipithecus ramidus, однако по ряду признаков отличается от всех известных гоминин, и это, по мнению Наоми Левин (Naomi Levin) из Университета Джонса Хопкинса (Johns Hopkins University), позволит лучше понять историю прямохождения.
Новый предок найден в месте под названием Буртеле, и пока что его условно называют гоминин из Буртеле. Ученые говорят, что он обладал большими хватательными способностями, чем его современники австралопитеки, следовательно, его жизнь проходила среди деревьев. По словам Левин, “эти ископаемые останки делают историю передвижения человека более сложной и указывают на то, что мы еще многого не знаем о том, как произошел переход человека от древесного образа жизни к наземному на двух ногах. Похоже, некоторые гоминины были способны и на то, и на другое”. Останки были обнаружены в 2009 году в осадочных породах. В районе Буртеле сейчас очень жарко и сухо почти круглый год, но когда-то здесь было влажнее, росли деревья, среди которых обитал описываемый представитель гоминин.

Нет комментариев