Поиск - новости науки и техники

Не носорог, не черепаха

Ближайший родственник древних млекопитающих выглядел как помесь носорога с черепахой. Подробности – в Sciencemag.org.
Новоявленный вид животного триасового периода под названием Lisowicia bojani телом был, как носорог, а клювом – как черепаха. Весил он при этом, как африканский слон, около девяти тонн. По мнению палеонтологов, это невиданное ранее создание являет начало эпохи динозавров в новом свете. “Кто бы мог подумать, что во времена самых первых динозавров жили родственники млекопитающих, размером со слона!” – приводит восклицание известного палеонтолога позвоночных Стивена Брусатта (Stephen Brusatte) из Эдинбургского университета (University of Edinburgh) Sciencemag.org. Принято считать, что в конце триаса, в период от 240 миллионов до 201 миллиона лет назад, ранние млекопитающие и их родственники “ушли в тень, тогда как динозавры стали набирать силу и увеличиваться в размерах”, говорит Брусатт. И так он рассказывает студентам в своих лекциях. Но нынешняя находка путает все карты, предполагая, что те же эволюционные силы, которые благоприятствовали гигантским динозаврам, действовали и на других существ. Новое ископаемое, частичный скелет которого описан в свежем номере Science, – это древнее травоядное из дицинодонтов. Название этой группы означает “два собачьих зуба” и указывает на два клыка на верхней челюсти животного, которые придают ему сходство с огромной собакой. Но, кроме двух клыков, других зубов у дицинодонтов нет, есть роговой клюв, как у современных черепах. Дицинодонты входят в большую группу синапсид, к которой относятся и наши млекопитающие предки. Это одни из самых распространенных и разнообразных сухопутных животных от средне-пермского периода до середины триаса, то есть от 270 миллионов до 240 миллионов лет назад.
Дицинодонты – “первая группа позвоночных, которые успешно питались растениями”, отмечает один из авторов открытия, Томаш Сулей (Tomasz Sulej) из Института палеобиологии Польской академии наук (Polish Academy of Sciences’s Institute of Paleobiology) в Варшаве. Дицинодонты очень разные внешне, они жили и под землей, как кроты, и на деревьях, по размерам могли вырастать до современных гиппопотамов весом до полутора тонн. Однако, судя по ископаемым останкам, к моменту появления описываемого вида Lisowicia bojani группа эта сильно сократилась, и даже в эпоху своего расцвета дицинодонты не могли состязаться с динозаврами по размерам. Новый –  гигантский – вид был обнаружен в глиняном карьере у деревни Лисовице в 100 километрах к северо-западу от Кракова и назван по этому населенному пункту, а также в честь естествоиспытателя XVIII века Людвига Боянуса. Палеонтологи собрали частичный скелет животного из 1000 костей. Предполагается, что лисовиция достигала в длину 4,5 метра, а в высоту – 2,5.

Нет комментариев