Поиск - новости науки и техники

Следы воды

Космический зонд NASA OSIRIS-REx обнаружил на астероиде Бенну признаки воды. С подробностями – Science News.
О признаках воды, сохранившейся в грунтовых породах астероида Бенну, стало известно спустя неделю после прибытия космического аппарата к своей цели. “Это одна из тех вещей, которые мы надеялись обнаружить”, – сказала, выступая перед журналистами на конференции Американского геофизического союза (American Geophysical Union) в Вашингтоне Эми Саймон (Amy Simon) из Центра космических полетов Годдарда NASA (NASA’s Goddard Space Flight Center). Весь следующий год ученые, ориентируясь по данным, поставляемым OSIRIS-REx, будут искать оптимальное место для забора образцов астероидного грунта, которые потом должны быть доставлены на Землю. Но бортовые спектрометры космического аппарата по длинам излучаемых и поглощаемых световых волн уже определили химические показатели различных минералов. Причем эти приборы обнаружили признаки присутствия на поверхности Бенну гидратированных минералов за месяц до прибытия OSIRIS-REx к астероиду, и по мере приближения аппарата сигнал оставался достаточно четким по всей поверхности небесного тела. Такие минералы могли сформироваться только в присутствии жидкой воды, и это предполагает наличие в прошлом у Бенну гидротермальной системы.
Поверхность Бенну оказалась покрыта бόльшим количеством крупных булыжников, а также кратеров, чем ученые ожидали увидеть, исходя из наземных наблюдений астероида. Удаленное изучение объекта указывало лишь на несколько 10-метровых каменных глыб. Но сейчас с помощью космического аппарата на Бенну обнаружились сотни валунов, и размер некоторых из них достигает 50 метров. Такая бугристая поверхность может дать представление о внутренней структуре и истории Бенну, считает руководитель миссии профессор Данте Лауретта (Dante Lauretta) из Аризонского университета в Тусоне (University of Arizona in Tucson), на которого ссылается Science News. Если бы Бенну был единой твердой массой, сильный удар другого небесного тела разломал бы этот астероид, не оставив камня на камне. Но присутствие больших кратеров говорит о том, что он пережил соударения, оставшись единым целым. Еще бόльшая, чем уже обнаруженная груда булыжников, может удерживаться на Бенну его собственной гравитацией. Идею такой груды поддерживают сведения о плотности астероида. По первым оценкам, полученным OSIRIS-REx, плотность Бенну составляет около 1200 килограммов на кубический метр. Плотность среднего валуна на его поверхности – около 3000 килограммов на кубический метр. Гидратированные минералы несколько снижают общую плотность астероида, потому что плотность воды меньше плотности породы, а, по словам Лауретты, около 40% астероида – это полости и пустоты.

Нет комментариев