Поиск - новости науки и техники

Заоблачная жизнь

Марсоход Curiosity обнаружил следы соединений, которые формально можно отнести к органике, но свидетельствами жизни на Марсе сами по себе они не являются. Об этом сообщает MIT Technology Review.
В начале прошлой недели НАСА сообщило о том, что исследующий Красную планету посадочный аппарат Curiosity нашел в трех образцах марсианского грунта простые органические соединения. Одновременно с этим американское агентство предостерегло от преждевременных выводов: само по себе наличие углерода не дает ответа на вопрос о жизни на Марсе, а для того, чтобы выяснить его происхождение, необходимы дополнительные анализы. Они будут проведены в ближайшие недели. Для объяснения открытия есть три возможности: углеродсодержащие молекулы могли попасть на Марс из метеоритов, регулярно сталкивающихся с планетой, могли быть занесены самим марсоходом с Земли, и, наконец, они могут быть следами некой марсианской жизни. Органика еще не является признаком жизни, органические молекулы (например, аминокислоту глицин) обнаруживали в кометах, где нет ничего живого, но на Марсе еще ничего подобного не находили. Для выявления углеродсодержащих веществ марсоход Curiosity оснащен специальным анализатором (SAM, Sample Analysis at Mars), и сейчас обсуждается регистрация им следов хлорметана – газа, который образовался при нагревании песчаной марсианской почвы в районе под названием “Каменное гнездо”.
Если содержащийся в анализируемых образцах углерод с Марса, он может быть минерального происхождения, из углекислой соли магния, или же из органических соединений, которые попадают на поверхность планеты в составе бомбардирующих ее метеоритов. Если только он не марсианско-биологического происхождения. Но ученые, в частности Мишель Кабан (Michel Cabane) из Университета Марии Кюри (Marie Curie University) в Париже, не исключают, что этот углерод был занесен самим аппаратом с Земли. В оснащении Curiosity есть элементы из стекла с примесями, и, если просверлить такое стекло, можно проверить, не образуется ли при этом хлорметан, считает французский исследователь. Самый надежный способ установить происхождение выявленной “марсианской” органики – посмотреть на соотношение в ней различных изотопов углерода. На Земле преобладает углерод-12, в метеоритах – углерод-13. Если марсианский углерод окажется изотопом 12-м, то нельзя исключать, что он из биологического источника, теоретизируют специалисты. В ближайшие недели аппарату предстоит сверлить марсианский грунт для забора новых образцов с большей глубины, чем до сих пор. Если там обнаружатся молекулы органики, то они будут, по выражению Кабана, “более первозданными, не испытавшими влияния космической радиации и космических лучей”.

Нет комментариев