Поиск - новости науки и техники

На пользу дьяволу

Для спасения исчезающей от смертельного заразного заболевания популяции тасманийских дьяволов ученые планируют создать вакцину. С подробностями – Nature News.
Тасманийский дьявол (он же тасманийский тигр) в последние годы тяжело болеет, смертельное заболевание под названием “болезнь лицевых новообразований дьявола” (devil facial tumour disease, или DFTD) распространяется от животного к животному, когда они кусают друг друга в борьбе за пищу. Британские ученые, авторы статьи в Proceedings of the National Academy of Sciences, обнаружили, что болезнь поражает нового хозяина, избегая его иммунной системы, и это навело их на мысль о создании противораковой вакцины. Слабая иммунная защита тасманийских дьяволов, как полагают исследователи, связана с их низким генетическим разнообразием, особенно внутри семейства генов главного комплекса гистосовместимости, которые очень важны для развития иммунитета. Эти гены контролируют синтез белков, находящихся на поверхности клеток и помогающих иммунной системе обнаруживать такие угрозы, как вирусы или злокачественные опухоли. Ранее предполагалось, что, возникнув у одного животного, болезнь лицевых новообразований дьявола ускользает от его иммунной системы благодаря тому, что обеспечивает продукцию этих поверхностных белков и таким образом “переигрывает” иммунную защиту всей популяции. Однако, к своему удивлению, авторы обнаружили, что раковые клетки болезни лицевых новообразований дьявола вовсе не образуют поверхностных белков комплекса гистосовместимости.
Более того, оказалось, что гены главного комплекса гистосовместимости не изменены мутациями, но три из них просто отключены. Это гены белков (бета-2-микроглобулина, ТАР1 и ТАР2), которые необходимы для транспортировки комплекса гистосовместимости к клеточной мембране. Группе исследователей под руководством Ханы Сидл (Hannah Siddle) из Университета Сиднея (University of Sydney) удалось “включить” их с помощью белка гамма-интерферона. Так появился план вакцинирования здоровых тасманийских дьяволов раковыми клетками, которые будут нести на своей поверхности белки главного комплекса гистосовместимости. Иммунная система здоровых животных распознает эти или какие-либо еще молекулы, выделяемые по мере развития опухоли. По замыслу ученых, в результате может быть получен иммунный ответ, достаточный, как пишет Nature News, “для смещения баланса в пользу дьяволов”.
Заболевание этих уникальных хищных сумчатых обитателей австралийского острова Тасмания обнаружилось в 1996 году, и за прошедшие 17 лет их популяция сократилась на 60%. Заразное раковое заболевание тасманийского дьявола начинается с небольших опухолей вокруг пасти, которые перерождаются в злокачественные и постепенно распространяются с головы животного на все тело. Разросшиеся опухоли блокируют зрение дьявола, его слух и рот, лишая возможности добывать пищу и приводя к голодной смерти.

Нет комментариев