Поиск - новости науки и техники

Узнали по походке

Новые данные об Australopithecus sediba указывают на его родственную связь с ранним современным человеком. Об этом сообщает Nature News.
Останкам нового гоминина, обнаруженным в 2008 году, на прошлой неделе журнал Science (12 April, 2013) посвятил шесть статей, в которых представлены новые данные, подтверждающие первоначальное впечатление: Australopithecus sediba представляет собой странную смесь обезьяньих и человеческих признаков. Последние исследования сосредоточены, в частности, на походке примата, который жил 2 миллиона лет назад. “Этот скелет демонстрирует нам эволюцию в действии”, – говорит палеоантрополог из Университета Уитвотерсренда (University of the Witwatersrand) в Йоханнесбурге Ли Бергер (Lee Berger), обнаруживший останки. Так, например, руки у этого существа, как у обезьяны, но кисти и запястья имеют большее сходство с человеческими. Тазовые кости по форме ближе к человеческим, но грудная клетка сужается кверху, как у обезьяны. Биомеханическое моделирование позволило авторам реконструировать шаг и походку нового гоминина, для этого понадобились данные о пяти частях тела: пятке, голеностопном суставе, колене, бедренном суставе и нижнем отделе позвоночника. И все эти сведения предоставил скелет, найденный южноафриканскими учеными. Оказалось, что походка Australopithecus sediba была совершенно уникальная. Если человеку с самого начала прямохождения было свойственно ступать сначала на пятку, потом на остальную часть ступни, то новый австралопитек сначала опирался на внешний край ступни. От этого под тяжестью веса тела ступня выгибалась внутрь, что, по мнению исследователей, приводило к перекручиванию связок.
Предполагается, что такой способ ходьбы был компромиссным и позволял, как пишут авторы, “шаркая, передвигаться по лугам из одной лесистой местности в другую, а внутри леса перепрыгивать с дерева на дерево, хватаясь за ветви”. Как отмечает Nature News, “физиологический анализ туловища поддерживает это представление”. “Узкая, обезьяноподобная верхняя часть тела предполагает у этого существа небольшую емкость легких”, – говорит антрополог Петер Шмид (Peter Schmid) из Цюрихского университета (University of Zurich), под чьим руководством проходили исследования туловища австралопитека. Этого достаточно для перемещения от дерева к дереву, но не для преодоления больших расстояний пешком. Одна из последних шести статей про нового австралопитека посвящена его зубам и предоставляет сравнительный анализ по 22 различным признакам, выявленным у сотен ископаемых зубов других видов австралопитеков и тысяч зубов ранних людей. Судя по обнаруженному сходству, речь может идти скорее о предковости австралопитека, чем о независимой эволюции двух видов гоминин, приведшей к одинаковым свойствам, потому что, по словам эволюционистов, некоторые из признаков не дают никакого преимущества в выживании. Тем не менее кое-кто из палеоантропологов, не участвовавших в исследовании этих останков, сомневается в том, что Austrelopithecus sediba был непосредственным предком человека, они указывают на то, что “предок и близкий родственник – это разные вещи”.

Нет комментариев