Поиск - новости науки и техники

Породнились с долгопятом

Существо, положившее начало высшим приматам и приведшее к эволюционной ветви человека, могло появиться по меньшей мере 55 миллионов лет назад, об этом свидетельствует палеонтологическая находка, которой посвящена публикация в Nature от 6 июня.
Окаменелые останки, которым 55 миллионов лет, – почти полный скелет крохотного долгопята – был найден в Китае в 2002 году. Долгопят – живущий на дереве примат, и хотя он не относится к антропоидной группе высших приматов, известно, что его предки отделились от предка антропоидной группы, следовательно, это произошло не позже 55 миллионов лет назад, считают ученые. Длинноногий и длиннохвостый примат, которому посвящена статья в Nature, был размером с карликового мышиного лемура и весил, по подсчетам ученых, от 20 до 30 граммов. Это млекопитающее являло собой причудливую смесь признаков: череп, зубы и конечности по пропорциям очень напоминали долгопята, но пяточная кость и кости ступни у него были, как у антропоидов. “Такая мозаика признаков прежде не встречалась ни у одного из ныне живущих или ископаемых приматов”, – отмечает в сообщении Nature News палеонтолог из Музея естественной истории Карнеги в Питтсбурге (Carnegie Museum of Natural History in Pittsburgh), Пенсильвания, руководитель исследования Кристофер Берд (Cristopher Beard).
Проанализировав около 1200 морфологических характеристик этого ископаемого и сравнив их с характеристиками 156 других дошедших до наших дней или вымерших млекопитающих, авторы поместили найденного примата у основания фамильного древа семейства долгопятов. Существо получило название Archicebus achilles, где родовое имя Archicebus переводится как “подлинная длиннохвостая обезьяна”, а видовое название achilles – ироничный намек на антропоидную пяточную кость этого примата. Ряд анатомических характеристик, которые в течение более 10 лет детализировали Берд с соавторами, удалось выявить благодаря сканированию хорошо сохранившихся костей с высоким разрешением. Сами останки были найдены в осадочном слое в озере на востоке Китая, этот слой образовался в промежутке от 54,8 миллиона до 55,8 миллиона лет назад. Ранее здесь находили фрагментарные ископаемые останки приматов. Старейшему более или менее полному скелету было около 48 миллионов лет. Судя по новой находке, антропоиды отделились от долгопятов по меньшей мере на 7 миллионов лет раньше. Виртуальная реконструкция животного, основанная на данных микротомографического сканирования, предполагает, что оно обитало на деревьях и хвост, длина которого вдвое превышала длину тела, помогал поддерживать баланс при перепрыгивании с ветки на ветку. Размер и форма зубов архицебуса говорят о том, что питался он преимущественно насекомыми. По словам одного из авторов, Чже-Си Луо (Zhe-Xi Luo), “если отследить эволюцию приматов до самого ее начала, то с большой вероятностью окажется, что наш предок был таким, как этот долгопят”.

Нет комментариев