Поиск - новости науки и техники

Была вода

Марсоход Opportunity откопал новые свидетельства наличия в прошлом воды на Красной планете. С подробностями – New Scientist.
Старый аппарат, высадившийся на Марсе девять лет назад, дополнил уже имеющиеся доказательства того, что на планете некогда была пресная вода. Причем вода была повсеместно, следовательно, и марсианская жизнь была возможна во многих местах. Американский марсоход сейчас находится в южном полушарии планеты, где наступила зима, и аппарат направляется к возвышенностям, которые освещены Солнцем, для подзарядки батарей. Но прежде Opportunity использовал последние силы для изучения древней обнаженной каменной породы в ударном кратере Индевор. Инструменты марсохода выдолбили из этой породы комок богатой алюминием глины, которая должна была образоваться миллиарды лет назад и только в присутствии нейтральной воды. Этот образец получил название “Эсперанс” (Esperance-6). “Мы уже находили свидетельства присутствия воды на Марсе, с тех пор как Opportunuty совершил здесь посадку в 2004 году”, – говорит научный руководитель программы марсохода Стив Сквайрс (Steve Squyres) из Корнеллского университета (Cornell University) в Итаке, штат Нью-Йорк. Однако, как отмечает ученый, почти все выявленные признаки жидкости, некогда протекавшей по Марсу, указывали на то, что она была чем-то вроде серной кислоты, приемлемой только для жизни микробов-экстремофилов. Сейчас впервые получены доказательства присутствия на планете воды, которая благоприятна для поддержания большинства известных жизненных форм. Причем эти условия могли быть распространены по всему Марсу.
Как сообщает New Scientist, извлечению образцов предшествовали орбитальные исследования района кратера Индевор, которые указали на возможность существования здесь смектитов, то есть алюминий-содержащих минералов. На Земле они образуются при относительно малом воздействии воды на базальтовые породы. Однако глина из образца Эсперанс очень сходна с монтмориллонитом – минералом, который богат алюминием, но содержит мало железа. Это предполагает образование глины при просачивании через трещины основной породы большого количества воды. По словам Сквайрса, Эсперанс образовался в первые миллиарды лет марсианской истории, это старейшая из обнаженных каменистых пород, изученных Opportunity. Условия большей кислотности, отразившиеся на составе более молодых пород, являются указанием на постепенное высыхание и охлаждение Марса, вследствие чего вода становилась более концентрированной.

Нет комментариев