Поиск - новости науки и техники

Без срока давности

Побит рекорд древности для расшифрованного генома. Датские ученые определили последовательность ДНК ископаемой лошади по образцу, которому 700 тысяч лет. Об этом сообщает The Scientist.
Геномный анализ древнего животного, отнесенного к роду лошадей, Equus, представлен в июньском номере Nature, кроме того, об этой работе авторы рассказали в ходе Всемирной конференции научных журналистов (WCSJ-2013) в Хельсинки. Руководил исследованием известный специалист по ископаемой ДНК Эске Виллерслев (Eske Willerslev) из Центра GeoGenetics в Копенгагене. В 2003 году его коллега Людовик Орландо (Ludovic Orlando) нашел в вечной мерзлоте канадской территории Юкон окаменелый костный фрагмент, которому, по первым оценкам, было от 560 тысяч до 700 тысяч лет. Это был кусочек кости лошадиной ноги. Ничтожного количества ДНК, которая была выделена из этой находки новым методом, исключающим загрязнение современным генетическим материалом (он называется “платформа секвенирования единичных молекул Helicos”), хватило, чтобы прочитать весь геном неизвестного непарнокопытного. Для сравнения ученые прочитали также геном лошади, которая жила 43 тысячи лет назад, пять геномов лошадей различных современных пород, геномы осла и лошади Пржевальского, которая считается последней по-настоящему дикой лошадью на планете. Полученные данные затронули ряд аспектов эволюции лошадей.
Во-первых, авторы подсчитали время существования самого раннего общего предка всех видов рода Equus, включая современных лошадей, ослов и зебр. По новым данным, он жил от 4 до 4,5 миллиона лет назад, то есть оказался вдвое старше, чем предполагалось. “Следовательно, у него было вдвое больше времени для того, чтобы диверсифицироваться в то, что представляет собой группа Equus сегодня”, – пояснил изданию The Scientist Виллерслев. Кроме того, исследователи не нашли геномных подтверждений тому, что лошадь Пржевальского скрещивалась с одомашненными лошадьми. Далее, по данным проведенного геномного анализа, у домашних лошадей шел положительный отбор по генам, имеющим отношение к обонянию и иммунной системе, следовательно, эти гены могут быть генетическими маркерами одомашнивания. Но для большинства специалистов истинная значимость исследования в том, что оно отодвинуло временные ограничения палеогеномики на порядок. “До сих пор думали, что восстановить геном по образцу настолько древнего возраста невозможно из-за распада ДНК”, – отмечает в редакционном комментарии в Nature Дэвид Ламберт (David Lambert) из австралийского Griffith University. Предыдущим рекордом был геном “денисовца”, гоминида, чьи останки – кость фаланги пальца, которой было около 80 тысяч лет, – нашли в пещере Денисова на Алтае. Главная причина сохранности ДНК древнейшей лошади, очевидно, в вечной мерзлоте, не давшей ей разложиться.

Нет комментариев