Поиск - новости науки и техники

Реки в пустыне

Моделирование выявило в пустыне Сахара три реки, которые могли способствовать миграции людей каменного века на север. С подробностями – PLoS ONE, Science News.
Три реки, полноводные, как Миссури или Рейн, протекали по Сахаре 125 тысяч лет назад, создавая благоприятный коридор для продвижения ранних людей по северу Африки, предполагают авторы статьи в сентябрьском номере журнала PLoS ONE. Спутниковые данные и результаты геологических исследований и ранее указывали на то, что под массивами пустынных песков могут быть русла пересохших, но некогда орошавших Сахару рек. Однако не было сведений о том, когда это было и каков был объем речных стоков. “Моделирование помогло четче обрисовать ландшафт”, – сказала в комментарии для Science News эксперт издания Дженнифер Смит (Jennifer Smith) из Вашингтонского университета в Сент-Льюисе (Washington University in St. Louis). Древние реки существовали в то время, когда ветры африканских муссонов дули на тысячу километров севернее, чем сейчас, принося сезонные дожди в горы, возвышающиеся в Центральной Сахаре. Дождевая вода стекала с вершин и продолжала свой путь в северном направлении к Средиземному морю. “Хотя Сахара была влажнее, чем сейчас, большая ее часть оставалась полупустынной, и мы не думали, что воды могло быть достаточно для того, чтобы по Сахаре протекали настоящие реки”, – говорит ведущий автор исследования Том Култхард (Tom Coulthard), гидролог из Университета Халла (University of Hull) в Великобритании. Однако именно это и обнаружили ученые.
Авторы во главе с Култхардом создали модель, которая позволила оценить количество дождевой воды, стекавшей по горам южного Алжира, южной Ливии и на севере Чада на протяжении 25 лет около 125 тысяч лет назад. Затем с использованием топографических карт они представили, как могла протекать эта дождевая вода по Северной Африке на площади 12 миллионов квадратных километров. Работа ученых указала на две реки, постоянно существовавшие на востоке Ливии, севере Чада и западе Египта, тогда как третья река – сезонная – находилась в двух тысячах километров западнее Алжира. Кроме того, показано, что лагуны и заболоченные местности занимали площадь в 70 тысяч квадратных километров на северо-западе Ливии. Флора и фауна, которым благоприятствовала близость к воде, могли привлекать к себе ранних людей, и здесь проходили пути их миграции. Ученые полагают, что предпочтительная магистраль проходила вдоль западной реки, которая соединяла влажную гористую местность на юге с районом умеренного климата на средиземноморском берегу.

Нет комментариев