Поиск - новости науки и техники

За пролом барьеров. Достижения в области медицины удостоены престижной международной награды.

Пяти ученым, а также филантропам Биллу и Мелинде Гейтс вручена премия, присуждаемая Фондом Альберта и Мэри Ласкеров (Albert and Mary Lasker Foundation) за достижения в области медицины.
Премию Ласкеров иногда называют “американской нобелевкой”. Примечательно, что большинство лауреатов Нобелевской премии по физиологии или медицине, прежде чем получить самую престижную в научном мире награду, становились лауреатами премии Ласкеров. Трое ученых – луреатов премии Ласкеров этого года в номинации “Клинические медицинские исследования” (Clinical Medical Research), как пишет газета New York Times, “буквально проломили звуковой барьер”. Это Грэм Кларк (Graeme Clark) из Университета Мельбурна (University of Melbourne) в Австралии, Ингеборг Хохмейр (Ingeborg Hochmair), соучредитель компании Med-El в Инсбруке, Австрия, и американец Блэйк Уилсон (Blake Wilson) из Университета Дьюка в Северной Каролине (Duke University) – ученые, создавшие улитковый, или кохлеарный, имплантат, устройство, которое позволяет совершенно глухим людям слышать. В большинстве случаев потеря слуха бывает обу-словлена утратой волосковых клеток, которые способствуют передаче звуковых волн через улитку внутреннего уха по слуховому нерву к нейронам головного мозга, где происходит обработка информации. Кохлеарный имплантат стимулирует слуховой нерв электрическими импульсами, что позволяет обходиться без участия волосковых клеток. Создание и внедрение улиткового имплантата было сопряжено с преодолением скептицизма со стороны других исследователей глухоты и обороны, которую воздвигли защитники прав глухих людей. Последние утверждали, что вживление первых имплантатов равноценно неэтичным опытам над людьми. В 1978 году Национальные институты здоровья (National Institutes of Health) США отказались финансировать клинические исследования улитковых имплантатов “по соображениям морали”.
В номинации “Фундаментальные медицинские исследования” (Basic Medical Research) лауреатами премии Ласкеров объявлены Ричард Шеллер (Richard Scheller) из калифорнийской компании Genentech и Томас Зюдхоф (Thomas Südhof) из Стенфордского университета (Stanford University) за исследования, посвященные нейротрансмиссии – процессу, который обеспечивает коммуникацию нервных клеток в головном мозге. Пионерские исследования Шеллера и Зюдхофа начались 25 лет назад. Ученые идентифицировали, выделили, очистили и проанализировали ряд белков, участвующих в сложных механизмах, которые лежат в основе нервной деятельности, способствуя быстрому высвобождению веществ – посредников между нейронами. Благодаря их работам было установлено, что процесс нейротрансмиссии занимает меньше тысячной доли секунды. Открытия Шеллера и Зюдхофа помогли понять молекулярную основу таких функций высшей нервной деятельности, как обучение и память, а также некоторых психических заболеваний.
Билл и Мелинда Гейтс, как сказано в заявлении фонда, награждаются в номинации “Общественная деятельность в области здравоохранения” (Public Service) за “историческое преобразование наших взглядов на самые неотложные мировые проблемы, связанные со здоровьем, и улучшение жизни миллионов самых незащищенных жителей Земли”.
Размер премии Альберта и Мэри Ласкеров в каждой номинации – 250 тысяч долларов.

Марина Астрова

Нет комментариев