Храбрый мышонок - Поиск - новости науки и техники
Поиск - новости науки и техники

Храбрый мышонок

Паразитарное заболевание делает мышей бесстрашными перед кошками – авторы открытия установили долговременность однажды произведенного эффекта. С подробностями – PLoS ONE.
Известно, что паразиты-токсоплазмы (род Toxoplasma) могут вызывать спонтанное прерывание беременности или смерть людей со сниженным иммунитетом. Но их влияние на мышей – другого рода. Зараженные токсоплазмами мыши перестают бояться кошек, что благоприятно как для последних, так и для самих паразитов: кошкам легче добывать себе пропитание, что облегчает попадание паразитов в их кишечник. Кишечник кошек – единственное место, где происходит половое размножение токсоплазм и продолжается инфекционный цикл. Новое исследование, проведенное аспиранткой Калифорнийского университета в Беркли (University of California, Berkeley) Венди Ингрэм (Wendy Ingram), выявило неожиданное следствие токсоплазмозной инфекции: ее влияние перманентно. Бесстрашное поведение мышей сохраняется надолго, в том числе и после того, как грызуна излечили от симптомов инфекционного заболевания и избавили от паразитов. Статья об этом опубликована в журнале PLoS ONE (September 18, 2013). “Даже когда организм уже очищен от токсоплазм и в головном мозге животных их уже нет, происходят некоторые долговременные изменения поведения, настоящего механизма которых мы не знаем”, – говорит Ингрэм. Она выдвинула гипотезу о том, что паразиты, возможно, повреждают обонятельный центр в головном мозге, вследствие чего грызуны перестают распознавать запах кошачьей мочи. Кроме того, Ингрэм не исключает, что паразит может непосредственно влиять на нейроны, вовлеченные в формирование памяти и научение, или запускать ответ хозяйского организма, подобный тому, что имеет место при аутоиммунных заболеваниях человека.
Интерес к протозойным инфекциям, в частности к Toxoplasma gondii, возник у Венди Ингрэм после того, как она прочитала о вызываемых паразитом переменах в поведении мышей и крыс и связи этого феномена с общим хозяином-носителем инфекции – домашними кошками и даже человеком. Носителями токсоплазм являются около трети человечества, у некоторых людей в головном мозге могут находиться цисты этого простейшего микроорганизма. Сдерживаемые до поры до времени здоровой иммунной системой, эти цисты иногда “оживают” и становятся смертоносными. По некоторым предварительным данным, такая хроническая инфекция может быть связана с шизофренией или суицидальным поведением. Беременных женщин предупреждают о необходимости избегания контакта с кошачьими экскрементами, в которых могут быть токсоплазмы, потому что эта инфекция чревата слепотой и даже гибелью плода. Еще один источник паразитов – мясо, особенно свинина, не прошедшая достаточную термическую обработку. Исследования Ингрэм начались с наблюдений за тем, как мыши с токсоплазмозом, в отличие от своих здоровых собратьев, перестают избегать мочи рыси. “Эффект бесстрашия” наступает через несколько недель после заражения, и, по данным автора, три наиболее распространенных штамма Toxoplasma gondii обеспечивают мышам безбоязненный подход к кошкам по меньшей мере на четыре месяца. Использовав генетически измененный штамм Toxoplasma, неспособный образовывать цисты и, следовательно, быть причиной хронической инфекции головного мозга, исследовательница показала, что долгосрочный поведенческий эффект сохраняется даже после того, как грызуны были полностью избавлены от инфекции. В настоящее время изучаются детали иммунного ответа мышиного организма на токсоплазм. Возможно, изменения в поведении мышей как-то обусловлены иммунной системой.

Нет комментариев

Загрузка...
Новости СМИ2