Поиск - новости науки и техники

Он улетел…

Представители НАСА объявили о потере космического аппарата Deep Impact, предназначенного для изучения комет, – произошел сбой компьютерного обеспечения миссии. Об этом сообщает National Geographic News.
Аппарат Deep Impact был запущен в 2005 году. Этот международный проект, в котором участвовали и российские ученые под руководством академика Фортова (они вели наблюдения за процессом удара и интерпретировали результаты), вошел в историю науки направленным ударом по комете Темпля 1. Пролетая мимо нее на скорости почти в 40 тысяч километров в час, он выпустил медный снаряд, от соударения с которым разлетелись осколки кометного вещества, ставшего в тот же момент и на протяжении двух последующих лет объектом первых в своем роде исследований внутреннего содержимого кометы. Позже, в 2010-м, Deep Impact облетел комету Хартли 2, а в этом году заснял комету Исон, которая должна достигнуть своего максимального сближения с Солнцем в ноябре. Однако сейчас Deep Impact признан утраченным, его стоимость – 267 миллионов долларов. “Миссия радикально изменила наши представления о кометах и выдвинула ряд вопросов, на которые еще предстоит ответить”, – приводит слова научного руководителя Deep Impact Майка А’Хирна (Mike A’Hearn) из Университета Мэриленда (University of Maryland) National Geographic News.
Последний раз аппарат вышел на радиосвязь с учеными 8 августа, после чего коммуникация с ним была утрачена, говорится в заявлении Лаборатории реактивного движения в Пасадене (Jet Propulsion Laboratory in Pasadena). Попытки восстановить связь с аппаратом через сеть расположенных по всему миру радиоантенн НАСА (Deep Space Network) предпринимались больше месяца, пока 20 сентября не было объявлено о том, что миссия “потеряна”, вероятнее всего, из-за сбоя бортового компьютера аппарата, который привел к потере ориентации его солнечных батарей и, следовательно, прекращению энергоснабжения.
До исторического удара миссии по комете Темпля у ученых была довольно простая картина того, что представляют собой кометы, некоторые описывали их как “грязные снежки за пределами орбиты Плутона”. После сближения 2005 года выяснилось, что поверхность комет претерпевает изменения под влиянием космической погоды, а хвост кометы состоит из сухого льда и воды и что кометы возникли вблизи Солнца на заре образования Солнечной системы. Открытия, сделанные благодаря миссии Deep Impact, вывели на новый уровень научные дискуссии о возможности заполнения водой океанов Земли более 4 миллиардов лет назад в результате столкновения с кометами, несущими воду. По словам А’Хирна, “налогоплательщикам миссия Deep Impact принесла немало пользы”.

Нет комментариев