Поиск - новости науки и техники

В помощь энергетикам

В кишечнике панд находятся микробы, пригодные для использования в производстве биотоплива. С подробностями – Phys.org.
На 246-й Национальной конференции и выставке Американского химического общества (246th National Meeting&Exposition of ACS) сотрудники Университета Миссисипи (Mississippi State University) представили результаты исследования фекалий больших панд – обитателей зоопарка Мемфиса, самца и самки Йа-Йа и Ле-Ле. Ученые установили, что в их кишечнике обитают 40 видов микробов, благодаря которым производство биотоплива из растительных отходов может стать проще и дешевле. Этанол, производимый из кукурузы, является самым распространенным альтернативным топливом в США. Однако эксперты давно обращают внимание на то, что использование кукурузы, сои и других съедобных сельскохозяйственных культур для нужд энергетики повышает стоимость продуктов питания и может привести к продовольственному дефициту. Поэтому руководитель исследования экскрементов панд Эшли Браун (Ashli Brown) напомнил в своем докладе о том, что различные стебли и кочерыжки, непригодные в пищу, являются лучшим сырьем для производства биогорючего, чем зерно. Однако этот материал требует специальной переработки для расщепления лигноцеллюлозы, из которой он состоит. Лигноцеллюлоза – это комплекс из лигнина, гемицеллюлозы и целлюлозы, образующий прочный структурный каркас клеточных стенок растений. Эффективно с таким материалом справляются некоторые бактерии, в частности те, что населяют кишечник питающихся твердыми бамбуковыми побегами панд.
Преимущество пандовых бактерий не столько в самой способности расщеплять лигноцеллюлозу, сколько в эффективности бактериальных ферментов, участвующих в этом процессе. Эта повышенная эффективность связана с тем, что пищеварительный тракт у панд короткий. “У панд время, прошедшее от еды до дефекации, относительно невелико, а потому их микробы должны быть очень эффективными в добыче питательных веществ из бамбука”, – пояснил Эшли в комментарии порталу Phys.org. Эффективность целлюлозорасщепляющих ферментов – ключевой фактор в производстве биотоплива, именно потому ученые занялись изучением микрофлоры панд. В сотрудничестве с коллегами из Университета Висконсин-Мэдисон (University of Wisconsin-Madison) Браун идентифицировал бактерии, расщепляющие лигноцеллюлозу до простых сахаров, которые можно ферментировать в биоэтанол. Кроме того, исследователи нашли бактерии, которые могут использовать эти сахара в качестве субстрата и трансформировать их в масла и жиры для производства биодизеля. По словам Брауна, либо бактерии сами по себе, либо их ферменты могут стать частью промышленного процесса. Проведенный анализ бактерий пандового кишечника добавил знаний о пищеварительной системе этих исчезающих животных и ее микрофлоре, что важно, поскольку большая часть заболеваний панд связана с нарушениями работы кишечника. “Взаимоотношения” между микробным сообществом кишечника и самими пандами важны с точки зрения сохранения вида. В дикой природе панд осталось 2500 особей, в зоопарках мира их около 200.

Нет комментариев