Поиск - новости науки и техники

С холодной головой. Гигантских динозавров спасало от перегрева особое устройство черепа

15.09.19

У крупных животных вроде слонов и носорогов в ходе эволюции развились стратегии, спасающие их организм от перегрева. Динозавры, подобные Tyrannosaurus rex, вероятно, сталкивались с подобной проблемой, и новым исследованием обнаружено, что гигантские хищники решали ее с помощью внутричерепной системы кондиционирования воздуха. Группа ученых под руководством палеонтолога Кейси Холлидея (Casey Holliday) из Университета Миссури (University of Missouri) обратила внимание на большие отверстия на верхушке черепов динозавров, которые называются задними височными окнами. Тщательное анатомическое изучение показало, что эти полости, возможно, были заполнены тканью, богатой жиром и кровеносными сосудами. Такое строение могло способствовать выбросу тепла в окружающую среду, когда бегущие динозавры перегревались, и поглощать тепло, когда животным становилось холодно, пишут исследователи в журнале The Anatomical Record. «Мы установили, что крупные звероногие динозавры и даже некоторые маленькие, как Velociraptor, могли быть снабжены такими «карманами» с кровеносными сосудами, обеспечивающими терморегуляцию», – цитирует Холлидея National Geographic News. На протяжении ста с лишним лет палеонтологи были уверены, что задние височные окна удерживали челюстные мышцы таких видов, как T.Rex. Но когда Холлидей исследовал эти пустоты в черепах динозавров, аллигаторов и других животных, прежнее объяснение перестало его устраивать. В частности, если отверстие удерживало мышцы челюсти T.Rex, то мышца должна была выступать из челюсти и быть повернутой на 90 градусов, а затем тянуться вдоль черепного свода. Более того, гладкая поверхность кости не предполагает прикрепления мышечных волокон или сухожилий.

Когда авторы обратились к анатомии современных аллигаторов и птиц, то есть наиболее близких ныне живущих родственников нептичьих динозавров, то они увидели, что у этих животных тот же участок заполнен жировой тканью и кровеносными сосудами. Такая структура, подобно теплообменнику в современных кондиционерах, могла позволять кровеносным сосудам рассеивать или поглощать тепло из окружающей среды. Для проверки своей интерпретации ученые стали наблюдать за головами современных аллигаторов в одном из зоопарков Флориды с помощью тепловизора. Видеоматериал показал, что в разное время дня участки черепа, где находятся задние височные окна, бывают то теплее, то холоднее остальной головы животного и это зависит от того, нужно ли ему рассеять тепло или, напротив, аккумулировать его.

Марина АСТВАЦАТУРЯН

Нет комментариев