Поиск - новости науки и техники

Молния в коробке

Повторный анализ результатов эксперимента полувековой давности возродил идею о вулканическом происхождении органических веществ на Земле. С подробностями – Science NOW; The Scientist.
В он-лайновой версии мартовского номера журнала “Труды Национальной академии наук” (Proceedings of the National Academy of Sciences) США была опубликована статья ученика и последователя Стенли Миллера (Stanley Miller), автора известных экспериментов по воссозданию первых органических молекул из неорганических веществ в лабораторных условиях. Миллер умер в 2007 году, завещав все свои лабораторные сокровища Джеффри Бада (Jeffrey Bada), который в настоящее время изучает химию морей в Институте океанографии Скриппса (Scripps Institution of Oceanography). В коллекции Миллера оказалась небольшая картонная коробка с надписью “разряд молнии”, а внутри коробки – несколько пузырьков, оставшихся от экспериментов 1950-х годов и содержащих какие-то твердые вещества. Серию экспериментов с “разрядом молнии” проводили более полувека назад Миллер и Гарольд Юрей (Harold Urey) в Университете Чикаго (University of Chicago). Они пропускали электрическую искру через смесь газовых паров, находящихся в закрытом флаконе. Содержимое флакона или пузырька нагревалось, и после того, как через него пробегала искра, на дне оседал твердый осадок, подлежащий химическому анализу. В такой реакции, как было установлено самим Миллером, образовывались аминокислоты, что подтверждало гипотезу Миллера о том, что органические молекулы – строительные кирпичики белков – при определенных условиях могут образовываться из неорганических газов.
Джеффри Бада заинтересовали два пузырька из наследия Миллера. В одном хранились результаты эксперимента 1953 года, которые уже были им проанализированы в 2008 году, а во втором то, что было получено в экспериментах 1958 года с использованием сероводорода, но не изучено. Миллер 53 года назад смешал сероводород с двуокисью углерода, аммиаком и метаном, то есть он попытался воссоздать смесь газов в вулканическом плюмаже, где газы, выбрасываемые при извержении, входят во взаимодействие с атмосферными газами. “Вулканизм на ранней Земле, вероятно, был более распространен, чем сейчас… Там была разогретая мантия, и планета, обстреливаемая метеоритами, сама по себе генерировала вулканические процессы”, – поясняет в связи с публикацией Джеффри Бада эксперт сетевого издания The Scientist Клайв Оппенгеймер (Clive Oppenheimer), вулканолог из Кембриджского университета (University of Cambridge). Анализируя продукт реакции с серосодержащим газом, наследие 1958 года, Бада сейчас обнаружил 23 различные аминокислоты. Это больше, чем было получено когда-либо из неорганических соединений. Причем около четверти этих аминокислот содержат серу. Это метионин и цистеин, играющие важную роль в биологических процессах. Собственно данные анализа сомнению не подлежат, дискуссии идут относительно соответствия условий экспериментов 1950-х годов ранней атмосфере Земли, что ослабляет саму гипотезу аминокислотного происхождения жизни на нашей планете. К тому же в последние годы активно растет число сторонников идеи РНК-мира, согласно которой первыми органическими молекулами, положившими начало жизни, были молекулы рибонуклеиновой кислоты, РНК, а вовсе не аминокислоты, или кирпичики ДНК.

Нет комментариев

Загрузка...