Поиск - новости науки и техники

Изобилие редкостей

Редкоземельные элементы в большом количестве представлены в океанических отложениях. Японский геолог, автор статьи в недавнем номере Nature Geoscience, предлагает добывать экономически значимые металлы с морского дна. Об этом сообщает Science News.
Ил на дне Тихого океана содержит неожиданно высокие концентрации редкоземельных элементов. Редкоземельные элементы – это группа из 17 экзотических элементов, объединенное название которых имеет двойной смысл. Во-первых, они действительно редко встречаются в земной коре, а во-вторых, образуют нерастворимые в воде и тугоплавкие оксиды, а такие оксиды в начале XIX века назывались “землями”. К редкоземельным элементам относятся лантан, иттрий, неодим, европий, церий, гадолиний и прочие с не менее звучными названиями. Являясь экзотическими в природе, эти элементы, тем не менее, имеют широкое применение в нашей каждодневной жизни: их используют в радиоэлектронике, приборостроении, атомной технике, металлургии, стекольной промышленности и других важных отраслях, то есть они встречаются повсюду – от мобильного телефона и телевизора до флуоресцентных ламп. По подсчетам Ясухиро Като (Yasuhiro Kato) из Токийского университета (University of Tokyo), на участке морского дна протяженностью до 2,5 километра могут содержаться редкоземельные элементы в количестве, достаточном для покрытия годовой мировой потребности. Ученый исходит из того, что редкоземельные элементы выносятся из недр планеты с горячими гидротермальными потоками в морскую воду, из которой понемногу оседают на дно. Таким образом, за десятки миллионов лет на дне океана мог скопиться ценный для техногенного мира ресурс. Ясухиро Като уверен, что подводные запасы редкоземельных элементов многократно превосходят подземные.
Большая часть мировой добычи редкоземельных ископаемых – более 97% – приходится на китайские месторождения, и Китай в последние годы ограничил экспорт этого ценного сырья для высоких технологий. Группа японских геологов под руководством Ясухиро Като, авторы статьи в Nature Geoscience, проанализировали образцы морского дна – колонки, добытые бурением из 78 мест в Тихом океане. Как сообщает в связи с публикацией этих результатов портал Science News, вблизи Гавайев и в южной части океана концентрации редкоземельных элементов были сопоставимы с теми, что присутствуют в глиняных разработках в Китае. В некоторых отложениях редкоземельного металла диспрозия, который входит в состав магнитов двигателей гибридных автомобилей, оказалось даже вдвое больше, чем обычно.

Нет комментариев