Поиск - новости науки и техники

Силы небесные

Анализ старейших земных горных пород показал, что все доступные запасы ценных металлов – результат бомбардировки Земли метеоритами спустя 200 миллионов лет после образования планеты. С подробностями – NatureNews.
В процессе формирования Земли расплавленное железо, опускавшееся к ее центру, чтобы стать ядром, затягивало с собой большую часть драгоценных металлов, таких как золото и платина. По подсчетам ученых, ценных металлов в ядре столько, что они могут покрыть поверхность Земли четырехметровым слоем. В то же время “отток” золота в глубокие недра должен оставить поверхность планеты без этого богатства, однако фактически ценных металлов в земной силикатной мантии в сотни и тысячи раз больше, чем можно было ожидать, предполагая, что большая часть ушла в ядро. Как пишут авторы статьи в недавнем Nature, исследователи из Бристольского университета (University of Bristol), Великобритания, неожиданное обилие ценных металлов вблизи земной коры имеет метеоритную природу. Согласно теории этих ученых, золото, содержащееся в небесных телах, которые ударялись о Землю, застряло в мантии, потому что ядро планеты к тому времени уже сформировалось. Для проверки этого предположения геохимики доктор Матиас Уилболд (Mattias Willbold) и профессор Тим Эллиот (Tim Elliott) проанализировали горные породы Гренландии, которым около 4 миллиардов лет. Эти древние породы представляют собой уникальное “окно”, через которое можно заглянуть в состав нашей планеты вскоре после образования ее ядра, но до предполагаемой бомбардировки метеоритами.
Изучая гренландские породы, Уилболд и Эллиот определили количество содержащихся в них изотопов вольфрама. Это очень редкий элемент (один грамм породы содержит всего лишь около одной десятимиллионной грамма вольфрама), и подобно золоту и другим ценным металлам он должен был оказаться в ядре, когда то формировалось. Как и прочие элементы, вольфрам существует в виде разных изотопов, то есть разновидностей одного и того же элемента с одинаковыми химическими свойствами, но с разной атомной массой. По изотопам можно установить происхождение материала – земное оно или небесное  (метеоритное). Обнаружив благодаря высокоточным аналитическим методам хоть и незначительную, но все-таки разницу между количеством изотопа вольфрама-182 в гренландских и современных породах, ученые подтвердили свою идею о том, что избыток ценных металлов в слоях выше планетного ядра обусловлен метеоритными бомбардировками, или метеоритными ливнями, которые и занесли эти металлы на Землю в ходе масштабных конвекционных процессов.

Нет комментариев