Поиск - новости науки и техники

Что скрывает дно?

Посадка автоматического космического аппарата Curiosity в марсианском кратере Гейла положила начало новому этапу в изучении Солнечной системы. Ближайшая задача – обновление программного обеспечения новой миссии. С подробностями – Discovery News.
Программы, необходимые для вхождения в околомарсианское пространство, снижения аппарата и посадки на планету, сработали, но для следующей фазы миссии Curiosity требуется, по выражению одного американского блогера-популяризатора науки, “трансплантация мозгов”. Эта операция проходила с 10 по 13 августа. Инженеры-компьютерщики НАСА, обновляя бортовое программное обеспечение, передавали команды на сотни миллионов километров, отделяющих нас от Красной планеты. Новые программы обеспечивают, в частности, запуск алгоритма обработки изображений, который позволит аппарату обнаруживать опасные препятствия до встречи с ними, таким образом Curiosity, исследуя поверхность Марса, будет прокладывать надежные пути. Но обновление рабочих программ необходимо также для того, чтобы марсоход мог использовать свою роботическую руку, которой предстоит взять образцы грунта с поверхности планеты. Изображения, которые постоянно будет передавать миссия Curiosity, анализируются группой ученых, контролирующих весь проект Марсианской научной лаборатории (Mars Science Laboratory), космического комплекса, доставившего к цели марсоход Curiosity.
На борту марсохода находится российский прибор под названием ДАН, это аббревиатура словосочетания “динамическое альбедо нейтронов”, поскольку прибор представляет собой детектор нейтронов, а альбедо – это характеристика отражательной способности поверхности. Как поясняет пресс-релиз, выпущенный Институтом космических исследований РАН, где создан этот прибор, “ДАН будет периодически излучать мощные импульсы нейтронов, которые “просветят” Марс до глубины около одного метра. Свойства отраженного поверхностью потока нейтронов должны зависеть от присутствия в веществе водорода, который входит в состав молекул воды. Поэтому по данным “нейтронографии” поверхности прибором ДАН исследователи смогут оценить содержание воды под колесами марсохода и разведать районы с высоким содержанием воды в минералах. Именно они представляют наибольший интерес для поиска признаков жизни. Кратер Гейла, в котором сейчас находится Curiosity, в далеком прошлом был марсианским морем – на его дне накопились минералы, образовавшиеся за время жизни этого водоема. Вода – наиболее благоприятная среда для возникновения и поддержания жизни, поэтому изучение слоистых отложений на дне кратера Гейла поможет ответить на вопрос о существовании жизни на Марсе.

Нет комментариев